白银的货币属性

2014-03-25 17:41:42    来源:鑫圣金业

在大多数人眼中,闪耀着金灿灿光芒的黄金,是货真价实的宝贝,是当之无愧的货币。殊不知,在人类的历史进程中,白银的分量丝毫不比黄金轻。翻看厚厚的货币史,你会发现在其中白银在相当长时期内都扮演着主要角色。

关于白银的货币属性,马克思在资本论里早有定论:“金银天然不是货币,但货币天然是金银。”与现在普遍使用的纸币不同,金银等金属货币具备两重属性,一是具备货币职能,用它可以换到自己想要的商品;二是它们本身也是一种商品。在充当货币之后,金银便不再是普通的商品,而是变成一种使用价值“二重化”的商品:既具有由其自然属性决定的使用价值,诸如制作器皿、装饰物等;还具有由其社会属性决定的一般使用价值,即充当一般等价物和交换手段。

与黄金一样,白银也是世界上最古老的一种货币。它曾是许多国家主要的货币,在国际50多种语言中,白银都是“钱”的同义词。甚至,在货币历史上,白银比黄金更早地充当了本位货币的角色。

世界上最早的金属铸币,来自于小亚细亚的吕底亚王国。铸造货币的金属,是“白色的金子”。这种“白色的金子”并不是人们想象中的纯金,而是天然的金银合金。

早在4000年前,由于其殖民地马其顿、色雷斯等地蕴藏着丰富的银矿,古希腊就铸造了大量的银币。随着商业贸易活动的兴起,希腊的银币开始大量流通到地中海周边地区,俨然成为贸易活动的纽带。同时,银币也为古希腊文明的辉煌打下了坚实的经济根基。其后,亚历山大大帝的马其顿帝国和罗马共和国,以及后来的罗马帝国,都先后大量铸造银币。

后来,强大的古罗马帝国崩溃,其带来的一些改变却没有很快消除,例如白银被当做货币的历史就延续了下来。从长达上千年的欧洲中世纪时期,到文艺复兴,再到地理大发现时期,再到工业革命……可以这样说,整个19世纪以前,在西方世界,金银币就是钱的代名词:钱就是金银币,金银币就是钱,从未发生过改变。

不过,一个无法回避的事实是,随着历史大踏步向前进,在西方国家中,白银身上的货币色彩逐渐开始淡化,直到被从“货币宝座”上拉下来。

在中世纪的西方,当时每一个具备一定规模的王国,都会铸造自己的金币和银币。国家之间、王公贵族之间的大额交易使用金币,平民之间的交易使用银币,一些更小的交易则使用铜币。金银铜币“各司其职”。

但是随着“地理大发现时代”的来临,美洲的贵金属在大量开采之后被运往欧洲。数量增多之后,贵金属不再贵重,普通人也可以使用金币或银币进行交易。麻烦也随之产生:虽然金币和银币是每个国家都在使用的货币,然而,由于供应和铸币中贵金属含量等差别,每个国家黄金和白银的兑换比率有所不同;即使在同一国家,两者之间的兑换比率也在不断发生变化。

美国独立之后,在1792年将金银兑换比率定为1∶15,而法国则在1803年将黄金与白银的兑换比率定为1∶15 . 5 。各国黄金与白银的兑换比率之间的差别,留给投机者一些可钻的空子,他们用15磅白银,在美国换取1磅黄金,然后拿到法国兑换成15 . 5 磅白银,再将15 . 5 磅白银拿回美国换取1磅多的黄金……以此来投机套利。

这样做的结果是,投机者盈利越来越多,美国国内的白银也越来越多。见此状况,1834年,美国将黄金与白银的兑换比率修改为1∶16。不过,这次修改并没有阻止投机者的“倒卖”活动,此时,法国的金银比率依然为1∶15 . 5 ,在利益驱动之下,他们又展开反向操作:在法国用15 . 5 磅白银换1磅黄金,然后拿到美国换成16磅白银……周而复始。

特殊的交易手段,又恰逢特殊的年代。在人为投机干扰以及市场供应变动的双重压力之下,货币体系变化频繁,让各国政府头疼不已。 以至于 1873年美国通过《铸币法案》,其中对银币铸造就只字未提。这一举动,意味着白银在美国的货币体系中不再“受宠”。到了1900年,美国通过《金本位法》,正式放弃白银的货币地位,也宣告了白银作为货币的历史的终结。