为什么会选择黄金当货币?

2013-12-09 15:00:07    来源:鑫圣金业

自古以来人类对黄金的态度就很特殊,从化学角度而言,黄金是几乎不和其它元素产生反应的东西,然而,在元素周期表中这118个元素中,黄金却是人类选择用来当货币的那个。

元素周期表

首先,元素周期表中有很多元素是气态呈现的,这对人类而言要用来当货币实在不够方便,而类似水银和溴这样的液态元素实践性也不够。而反应太过容易的元素显然也不行,谁也不希望货币会消失。而放射性元素则是在人类历史后期才在实验室被发现,自然也不会被当成货币。还有一些被称作“稀土”的元素事实上远没有黄金稀有。

排除了以上这些后,元素周期表中就只剩下铁、铝、铜、铅、银等49个元素了。类似锆和钛这样的元素尽管耐用,但它们非常难开采熔炼。在古代缺乏技术设备的条件下是不会被发现并用来当货币的。铝也同样很难被提取,而铁又太容易生锈,同样的还有铜和铅。

再排除以上后,元素周期表就只剩下8个了:铂、钯、铑、铱、钌、锇以及我们所熟悉的金和银。

这些元素不会轻易发生反应,相对来说也比较稀有。这都是被当作货币的重要评判标准。

然而对这元素而已,有一些则因为太过稀有,如果被当作货币的话,会有一些太小的硬币,将会很容易丢失。同样,它们还可能很难提取。铂的熔点高达1768摄氏度。

再排除以上这些,就只剩下金和银了。

金银足够稀有,但也没有太过稀有。它们都有相对比较低的熔点,就比较容易能被做成硬币、金银块或者珠宝。

这个排除过程又说明了什么呢?

首先,这说明货币不一定要有内在价值,人类社会决定了它有它就有了。它需要的是稳定、便于携带、没有毒性,并且比较稀有。

如果把全世界所有的黄金都集合在一起,包括每台电脑里芯片上那一小点黄金、哥伦布时代前的全部雕像以及所有婚戒都计算在内,这些黄金的体积大约也就是一个20米的立方体。

除了稀有和稳定外,黄金其实还有一个特性,就是它金黄色的外表。

元素周期表中除了黄金和铜之外,其它元素都偏向银色,而铜又很容易被腐蚀变绿。

然而,现在已经没有人还在用黄金当货币了。

调整通货膨胀后的历史金价走势

(调整通货膨胀后的历史金价走势)

黄金最终被纸币取代,而1973年美国总统尼克松又推翻了金本位的货币制度,自此之后所有货币都成为了法定货币,不再用黄金来做担保。

因此,黄金的供应不再和经济相关,而取决于有多少黄金能够被开采出。

16世纪南美洲的发现以及其巨量的黄金储存曾一度使黄金价值大跌。不过在那之后就几乎是相反的情况了,黄金的供应量几乎一成不变。很多国家在20世纪30年代以货币和黄金脱钩的方式逃离大萧条,没有的黄金的保证,它们可以不受限地印钞通货膨胀。

黄金的需求变化则非常大,以此使得金价变动大。

2001年时金价仅为260美元/盎司,而2011年9月金价则涨到了1921.15美元/盎司,目前的金价则在1230美元/盎司左右。这样的价格变动恐怕使得黄金也说不上是好的货币选择。